Filmrelease ‘The Hangover 2′ in gevaar door auteursrechtclaim van tattoo-artiest

The Hangover @In Nederland hebben we ‘tattoo-koning’ Henk Schiffmacher die -overigens zonder succes- bij een rechter claimde dat een van zijn tatoeages auteursrechtelijke bescherming genoot. In de Verenigde States heeft tattoo-artiest S. Victor Whitmill filmmaatschappij Warner Bros. aangeklaagd voor auteursrechtinbreuk op een Maori-inspired tribal tatoeage, die Whitmill bij bokslegende Mike Tyson heeft gezet. Volgens Whitmill zelf is deze tatoeage ‘one of the most distinctive tattoos in the nation‘.

Whitmill claimt dat de nep-tatoeage van acteur Ed Helms in de filmcomedie ’The Hangover 2′ inbreuk maakt op zijn auteursrechten op de originele Tyson-tatoeage. In de klacht van Whitmill is het volgende te lezen:

When Mr. Whitmill created the Original Tattoo, Mr Tyson agreed that Mr. Whitmill would own the artwork and thus, the copyright in the Original Tattoo” “Warner Bros. Entertainment, Inc. – without attempting to contact Mr. Whitmill, obtain his permission, or credit his creation – has copied Mr. Whitmill’s Original Tattoo and placed it on the face of another actor … This unauthorized exploitation of the Original Tattoo constitutes copyright infringement.”

Whitmill eist nu een algeheel verbod op de release van de film en -niet geheel onverwacht- een som geld.

Warner stelt ”The very copyrightability of tattoos is a novel issue“ en “There is no legal precedent for plaintiff’s radical claim that he is entitled, under the Copyright Act, to control the use of a tattoo that he created on the face of another human being“ en geeft Whitmill geen schijn van kans.

Toch zal Warner er niet helemaal gerust op zijn; al eerder kreeg zij -net voordat de film ‘The Dukes of Hazzard’ zou uitkomen- een verbod op de release van deze film wegens inbreukmakend bronmateriaal. Warner werd toen gedwongen tot het aangaan van een (kostbare) schikking met de rechthebbende. 

Vooralsnog staat de internationale release van The Hangover 2 gepland voor aanstaande donderdag. De trailer van de film is in elk geval hier te vinden.