Makers Netflix-miniserie ‘When They See Us’ aangeklaagd voor laster

When They See Us is de Netflix-miniserie over de ‘Central Park Five’-zaak, waarin vijf tieners (14 tot 16 jaar) ten onrechte veroordeeld zijn voor een gewelddadige verkrachting van een jogger in Central Park in 1989. De serie laat zien hoe de tieners onder druk worden gezet (ook met geweld) door de politie om valse betekenissen en valse getuigenissen over elkaar af te leggen, zonder dat hun ouders of een advocaat bij die verhoren zijn. Hier staat een van de belangrijkste afgedwongen, en op video opgenomen, bekentenissen (van één van de Central Park Five; Korey Wise), op basis waarvan de jongens uiteindelijk zijn veroordeeld. Als je de serie nog niet hebt gezien, doe dat vooral alsnog (red.).

Advies- en trainingsbureau van de politie, ‘John E. Reid and Associates’ (hierna: ‘Reid’), klaagt Netflix en Ava DuVernay (producent, regie en scenario) aan voor laster. Het gaat om een confrontatiescène in de laatste aflevering, waarin een officier van justitie tegen rechercheur Sheehan over de ondervragingen van de tieners zegt: ‘You squeezed statements out of them after 42 hours of questioning and coercing. Without food, bathroom breaks. Withholding parental supervision. The Reid Technique has been universally rejected. That’s truth to you?’ Sheehan antwoordt: ‘I don’t even know what the fucking Reid Technique is. Okay? I know what I was taught. I know what I was asked to do and I did it’.

Volgens Reid wordt hiermee een onjuist beeld gegeven van de, ook als merk ingeschreven, ondervragingsmethode ‘Reid Technique’. Het gesprek heeft nooit plaatsgevonden en is volgens Reid door de makers ‘gefabriceerd’ ‘to cause a condemnation of the Reid Technique’. De ondervragingsmethode wordt volgens Reid niet ‘universally rejected’ maar breed ingezet in de Verenigde Staten door onder andere de politie, het leger en de FBI en ‘is a structured interview and interrogation process that consists of three stages: fact analysis, investigative non-confrontational interview, and interrogation. Vitally important to the instant case is that the Reid Technique does not involve and prohibits: striking or assaulting a subject, making any promises of leniency, denying a subject any rights, conducting excessively long interrogations, and denying a subject any physical needs’. Bij het ondervragen van jongeren moet daarnaast ‘extreme care and caution’ worden betracht.

Reid verwijst ook naar seizoen 2 van de Netflix-serie Making a Murderer waarin de Reid Technique wordt beschreven als ‘the most widely used interrogation technique in the country’. Hierdoor had Netflix volgens Reid moeten weten ‘that the coercive conduct of the police as to the five defendants in When They See Us should not have been identified as the Reid Technique’.

Reid vindt dat hun reputatie door de scène is geschaad, en dat daardoor de koop van Reid’s trainingen wordt ontmoedigd en ze daardoor omzet verliezen. Reid eist daarom schadevergoeding van meer dan $75,000 en aanpassing of verwijdering van de scène.